Posted on by Wladimir Palant

Подумал недавно над тем, как наши бывшие соотечественники, родившиеся на территории бывшего Союза и эмигрировавшие в Германию уже в сознательном возрасте, эту самую Германию воспринимают. Получилось, что тут в основном существует три категории. Скорее всего, те же категории существуют и в других странах, но тут моего опыта недостаточно.

  1. “Новички”: новоприбышие, судят о Германии и населяющих ее немцах исключительно по привезенным с Родины предрассудкам. Обычно убеждены во врожденном превосходстве “русского” над немцем, о чем и заявляют во всеуслышание. В зависимости от круга общения, человек может оставаться “новичком” даже несколько лет, после чего либо становится “неприспособленным”, либо “полуассимилированным”.
  2. “Неприспособленные”: люди, не сумевшие найти для себя места в чужой для них стране — будь то из-за возраста, бесполезной в Германии профессии или просто нежелания приспосабливаться. Убеждение о превосходстве “русского” перешло в религию, общаются только со “своими”, любимая тема для разговоров — ругать Германию и перемывать косточки немцам. “А что, вообще, эти немцы делают в нашей Германии?” Страдают тяжелой ностальгией по Родине, на которую иногда даже возвращаются.
  3. “Полуассимилированные”: все еще не стали немцами (и никогда не станут, что прекрасно понимают), но уже научились жить с ними. Предрассудками не пользуются, поскольку имеют дело с “местным населением” постоянно. Видят реальные проблемы страны, но не стараются их преувеличить, поскольку замечают и достоинства. Из всех категорий именно эта может дать наиболее адекватную оценку Германии, но тоже неспособна корректно сравнить ее со странами бывшего Союза — тут уже из-за недостаточного понимания полузабытой Родины.

Добавим к этому еще мнения товарищей, которые не эмигрировали, но осчастливили Германию своим визитом. Тут получается еще две категории: “телячий восторг” (“Ах, как все-таки хорошо в Германии, ну почему же нас не пускают”) и “брезгливое презрение” (“Запад загнивает, а наше болото все равно круче”). Итого, читать/слушать, как наши бывшие соотечественники обсуждают жизнь в Германии, получается смешно — или грустно, в зависимости от настроения.

Categories: Comment [4]

Posted on by Wladimir Palant

I will be traveling a lot, starting this Saturday. I am taking the remaining week of my vacation visiting Cologne and Hamburg, then I’ll be attending to ACM Multimedia in Santa Barbara, CA and NetGames in Singapore. I won’t be back in Oslo until November so don’t expect me to do much Adblock Plus development until then. I’ll try to answer mails from time to time.

Categories: Comment [0]

Posted on by Wladimir Palant

When I first saw this, I could only think — wow! Word processing and spreadsheets are classical examples of areas where web applications will never be able to achieve the quality of desktop applications. But Google made a habit out of overthrowing accepted wisdoms and so they’ve gone great lengths to make their spreadsheets web app feel like a desktop application — with success, for most part.

I have to give Google credit for their user interface design again — using the application is very simple and self-explaining. Everything behaves the way you expect it. Most operations I tried are very fast, almost as fast as what we are used from Excel & Co. When I edit a field, its value changes almost immediately and same goes for fields that have formulas depending on it. Merging columns, formatting — fast. Other things like selection are done entirely on the client’s side, so there is no delay at all. Inserting rows or creating a new spreadsheet is relatively slow — those aren’t operations you use all the time however.

All-in-all the functionality isn’t bad. From what I can see the most important features are there, many people don’t need more. It can import and export files from Excel and OpenOffice — good. There is also an export filter for PDF, so you can print your spreadsheets easily. And it has the usual advantages a web application has over a desktop app — your spreadsheets are available from everywhere in the world, and you can share them with other people. You can even have several people edit the spreadsheet at the same time, and I bet Google already found a way to make changes by other people appear in my browser almost instantaneously.

Ok, there are issues of course, this product isn’t even beta after all. Maybe other people will find them because I only noticed one — the context menu. Unfortunately it seems that context menus are a paradigm that only works well in desktop apps. Too many web sites try to block the browser’s context menu, that’s why I have the Firefox setting dom.event.contextmenu.enabled set to false (and AFAICT Opera already prevents context menu from being captured by default). As the result the standard context menu appeared above Google’s menu until I changed the pref. And then I saw a menu from which three menu points tried to access the clipboard (even IE changed the default settings and doesn’t allow this any more) and the last one does the same as the Delete key.

All this prooves once again quite impressively the point Joel Spolsky made two years ago: Microsoft lost the API war. Even though Microsoft manages to maintain its monopoly on the desktop, even though people still buy Windows and Microsoft Office — the future is the web where Microsoft can’t play its monopoly card. Microsoft is only one of the players and not even the most important one.

Edit: I found links to some similar products, and I tested those briefly: ZohoSheet, iRows, numsum. They might be great programs and each of them certainly has more features than Google. However, I don’t know how it is with you but for me they just don’t feel right.

Comment [1]

Posted on by Wladimir Palant

Все-таки не выдержал и прочитал сразу почти все книги, которые привез от родителей из Германии — старенького Брэдбери (чисто из спортивного интереса, ничего из себя не представляет), две Нины Васины (захватывающе и весьма оригинально, не ожидал) и “Чапаев и Пустота” Пелевина (Пелевин в своем репертуаре, очень неплохо). Остался мне всего лишь “Ф.М.” Акунина (берегу на десерт) и “Парфюмер” Зюскинда (тоже тяну, но по другой причине — нет пока настроения читать по-немецки). Скоро опять останусь без чтива, жаль. Но ничего, через пару недель опять в Германию, привезу еще чего-нибудь...

Categories: Comment [0]

Posted on by Wladimir Palant

I am back from my vacation and working through all the mail I got in the two weeks. Amongst others I found a funny email bounce for the forum’s confirmation message: “We are not aware of anyone in Germany needing to email us”. That is already weird enough but ok — the forum sends mails using a DE domain as a sender, maybe they don’t like that. So I forwarded the mail using my @adblockplus.org address. The new bounce message was: “We are not aware of anyone in Norway needing to email us”. This time I finally got it — Americans only want to speak to other Americans :)

Categories: Comment [5]